Memphis Grizzlies

O Memphis Grizzlies é um time de basquete da National Basketball Association localizado em Memphis, Tennessee. O time foi fundado em 1995, como Vancouver Grizzlies, e esteve no Canadá de 1995 a 2001. As cores do uniforme são azul claro, azul médio, azul escuro, branco e amarelo. O time nunca ganhou um campeonato da NBA. É o único time do Tennessee nas quatro ligas norte-americanas que joga em Memphis (os outros três são de Nashville, o Nashville SC da MLS, o Tennessee Titans da NFL e o Nashville Predators da NHL). Em 1993, a NBA resolveu expandir-se para o Canadá, onde a liga estava ausente desde o Toronto Huskies em 1946-7. Naquele mesmo ano Toronto ganhou o direito de ter outro time - mais tarde batizado Toronto Raptors - e em fevereiro de 1994, Arthur Griffiths, dono do time da NHL Vancouver Canucks, recebeu uma franquia para Vancouver, a jogar em um novo ginásio estava sendo construído, o General Motors Place. Apesar do nome inicial para o time ser Mounties, após reclamações da Real Polícia Montada do Canadá foram batizados Vancouver Grizzlies, inspirados no urso-cinzento que habita a Colúmbia Britânica. Ambos os times homenagearam o inventor do basquete, James Naismith com uma cor de uniforme (os Raptors com "prata Naismith" e os Grizzlies com "azul Naismith").[1] Antes da inauguração, Griffiths se associou ao empresário de Seattle John McCaw, Jr. para criar uma companhia-mãe pros Grizzlies, Canucks e o ginásio, batizada Orca Bay Sports & Entertainment.[2] Para a estréia em 1995, os Grizzlies e Raptors receberam 12 jogadores de outros times e dois convocados no draft. Os Grizzlies começaram com duas vitórias (92-80 contra os Trail Blazers em Portland, e 100-98 contra o Minnesota Timberwolves no primeiro jogo em casa), mas tiveram o pior resultado da temporada 1995-6, com direito a um recorde de 23 derrotas consecutivas na mesma temporada (superado em 2010-11 pelo Cleveland Cavaliers, que perdeu 26 jogos). Para a temporada seguinte, os Grizzlies chamaram Shareef Abdur-Rahim no draft, que se tornou estrela do time, mas novamente teve o pior resultado. Nas duas temporadas que seguiram, os Grizzlies continuaram sendo o time com pior aproveitamento - sendo que na temporada encurtada de 1998-9, conseguiram apenas 8 vitórias. Os jogos dos Grizzlies começaram a cair em público, e a Orca Bay perdia dinheiro. Após rejeitarem uma proposta dos donos do St. Louis Blues porque envolvia mudar para o Missouri, venderam o time para o empresário Michael Heisley em 2000. O apoio da torcida reiniciou, mas não durou pelo baixo rendimento. Assim, ao final da temporada da NBA de 2000-01 Heisley resolveu relocar o time. Após considerar propostas de Nova Orleans, St. Louis, Louisville, Anaheim e Dixmoor (um subúrbio de Chicago), o time se realojou em Memphis, Tennessee, após a liga aprovar a mudança em julho de 2001. Foi a primeira relocação desde 1985, quando o Sacramento Kings saiu de Kansas City para a Califórnia.[3] Fonte do texto e imagem: wikipedia.org

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