Portland Trail Blazers

Portland Trail Blazers (também referido como "Blazers") é um time de basquete da National Basketball Association localizado na cidade de Portland, Oregon. O time foi fundado em 1970 e as cores do uniforme são vermelho, branco, prata e preto. A dona do time é Jody Patton, e o seu ginásio é o Moda Center. Os Blazers foram campeões da NBA em 1977. É o único time de Oregon nas ligas esportivas norte-americanas. A NBA deu uma franquia para Portland em 1970. Em um concurso para nomear o time, a opção mais votada foi Pioneers, rejeitada por já ser usada pelo time da universidade Lewis & Clark College. A direção optou por Trail Blazers (marcadores de trilha). Um primo do vice-presidente do time, Harry Glickman, desenhou a logomarca que tem uma representação estilizada de um jogo de basquete com dez traços brancos e vermelhos fazendo um "cata-vento".[3] Jogando no Memorial Coliseum e sob o comando de Geoff Petrie e Sidney Wicks, ambos eleitos novatos do ano (em 1971 e 1972), o time não conseguiu se classificar para os playoffs por seis anos, mudando de técnico três vezes. No meio-tempo conseguiram duas vezes a primeira escolha no Draft, convocando LaRue Martin em 1973 e Bill Walton em 1974. A sorte mudou em 1976, ao contratar o técnico Jack Ramsey, e conseguir Maurice Lucas depois do time deste ser dissolvido com a integração da American Basketball Association pela NBA. O Blazers não só se classificou para a segunda fase como chegou ao título, com Walton sendo eleito melhor jogador das finais. Em abril, o time começou uma sequência de 814 jogos esgotados que só se encerraria com uma mudança de arena em 1995. A temporada seguinte parecia promissora, com o Blazers terminando em primeiro da Conferência Oeste e Walton sendo eleito melhor jogador da temporada, mas uma lesão de Walton levou a uma eliminação na primeira rodada pelo rival Seattle SuperSonics. Walton não jogou a temporada seguinte se recuperando e protestando contra o Blazers não ter o trocado, e em 1979 foi para o Buffalo Braves, enquanto Lucas saiu do time em 1980. Fora a temporada 1981-82, quando não se classificaram, os Blazers ficaram quatro temporadas consecutivas caindo na primeira rodada dos playoffs. Em 1983 começaram uma sequência de 21 anos consecutivos classificando-se para os playoffs, caindo nas semifinais do Oeste pro Los Angeles Lakers, e contrataram no draft Clyde Drexler, que se tornaria uma das maiores estrelas da liga e o maior pontuador da história do Blazers.[4] Em 1984 os Blazers tiveram o que foi considerada a decisão mais mal-sucedida da história do draft, pegando Sam Bowie com a segunda escolha do draft (a primeira foi Hakeem Olajuwon, pelo Houston Rockets) em vez de Michael Jordan, que se tornaria hexacampeão com o Chicago Bulls e é considerado o melhor jogador de basquete da história.[5] Em 1988 o time foi comprado pelo bilionário Paul Allen, co-fundador da Microsoft.[6] Entre 1990 e 1992, com Drexler, o técnico Rick Adelman e o recém-contrato Buck Williams, o Blazers chegou a duas finais da NBA (perdendo em 1990 para o Detroit Pistons e 1992 para o Chicago Bulls) e uma final do Oeste. Em 1994, o novo presidente Bob Whitsitt decidiu reconstruir o time, incluindo mandar o envelhecido Drexler para o Rockets. No ano seguinte os Blazers se mudaram para o recém-inaugurado Rose Garden. Uma nova era dos Blazers começou com a contratação do técnico Mike Dunleavy, e montar um time a partir de jovens talentosos e temperamentais como Brian Grant, Damon Stoudamire e Rasheed Wallace, que levaram o Blazers a finais do Oeste em 1999 - quando Dunleavy foi eleito técnico do ano - e 2000.[4][7] Problemas começaram a afetar os Blazers em 2001, quando decisões malfeitas de elenco levaram a derrotas consecutivas e uma eliminação precoce nos playoffs,[8] e diversas prisões dos jogadores levaram ao apelido "Jail Blazers",[9][10] A má reputação afetou as vendas de ingressos, mesmo que o time continuasse competitivo,[11] e Whitsitt saiu do time em 2003 para outra propriedade de Allen, o Seattle Seahawks.[12] Fonte do texto e imagem: wikipedia.org

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